l’Espagne sous pression, le Portugal en approche

Deuxième de son groupe, l’Espagne doit gagner en Grèce jeudi soir pour continuer à espérer un billet direct pour le Mondial-2022 au Qatar, tandis que le Portugal peut prendre en république d’Irlande une option sur la qualification.

Pour accompagner l’Allemagne ou le Danemark, déjà assurés d’être présents à la Coupe du monde en fin d’année 2022 (21 novembre – 18 décembre), plusieurs nations jouent gros jeudi dans la zone Europe.

Les Espagnols doivent l’emporter en Grèce pour rester au contact de la Suède, en déplacement en Géorgie : les Suédois comptent deux longueurs d’avance sur la Roja, alors que les deux équipes s’affronteront le 14 novembre à Séville. Tout autre résultat qu’un succès espagnol à Athènes enverrait les coéquipiers de Zlatan Ibrahimovic au Qatar s’ils l’emportent en Géorgie.

L’enjeu est également de taille pour le Portugal, qui se rend à Dublin pour passer devant le leader serbe, un point devant et exempt avant la dernière journée. En cas de succès, les Portugais n’auraient besoin que d’un match nul lors de la « finale » de ce groupe A, le 14 novembre à domicile contre la Serbie, pour être sûrs de participer au Mondial.

Éviter des barrages pièges

La Croatie (17 pts) n’a pas le choix non plus : elle doit l’emporter contre la modeste formation de Malte pour rester au contact de la Russie, première du groupe avec 19 points et ultra favorite face à de faibles Chypriotes. La dernière journée verra les deux premiers de ce groupe H s’opposer en Croatie. Pour les finalistes de la dernière Coupe du monde, s’imposer jeudi permettrait de continuer à croire à la première place et donc à une qualification directe pour le Qatar, sans passer par des barrages piégeux.

Dans le groupe de l’Allemagne, déjà qualifiée, la bataille s’annonce rude pour la place de barragiste derrière la Mannschaft, qui affronte le Liechtenstein dans un match sans enjeu à Wolfsburg. Tout devrait se jouer lors de la dernière journée, alors que la Roumanie, seule deuxième pour l’instant, reçoit l’Islande, et que l’Arménie et la Macédoine du Nord, qui peuvent encore y croire, seront face à face.

Le programme des matches de la 9e journée des qualifications de la zone Europe disputés jeudi (en heures GMT+1) :

Groupe A
18h : Azerbaïdjan – Luxembourg
20h45 : République d’Irlande – Portugal
Groupe B
18h : Géorgie – Suède
20h45 : Grèce – Espagne
Groupe H
18h : Russie – Chypre
20h45 : Malte – Croatie
Slovaquie – Slovénie
Groupe J
18h : Arménie – Macédoine du Nord
20h : Roumanie – Islande
Allemagne – Liechtenstein

LQ/AFP

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