Harcèlement sexuel : une enquête accable le gouverneur de New York

Le gouverneur de l’État de New York, le démocrate Andrew Cuomo, a “harcelé sexuellement plusieurs femmes”, selon une enquête indépendante demandée par la justice, a annoncé mardi la procureure de l’État, Letitia James.

“L’enquête indépendante a conclu que le gouverneur Andrew Cuomo a harcelé sexuellement plusieurs femmes et, ce faisant, a violé la loi fédérale et celle de l’État”, a affirmé la procureure, précisant qu’il y avait parmi les victimes d’ “anciennes et actuelles” fonctionnaires de l’État. Le rapport d’investigation attribue à Andrew Cuomo des gestes déplacés, “des baisers et des étreintes non désirées”, ainsi que “des commentaires inappropriés”.

Selon les conclusions de l’enquête, le gouverneur et son personnel ont “aussi pris des mesures de représailles à l’encontre d’au moins une employée pour avoir témoigné”, indique un communiqué du bureau de la procureure. “Enfin, l’équipe exécutive du gouverneur a favorisé un environnement de travail toxique qui a rendu possible le harcèlement et une ambiance de travail hostile”, ajoute le bureau.

Popularité mise à mal

Selon Letitia James, il appartient au gouverneur lui-même de “tirer les conclusions” de l’enquête. Quant à savoir s’il devait démissionner, elle a estimé : “la décision appartient au gouverneur de l’État de New York. Le rapport parle pour lui-même”.

Le gouverneur, qui avait nié les accusations quand elles avaient été rendues publiques, avait longuement été entendu par les enquêteurs le 17 juillet.

Andrew Cuomo avait gagné en popularité pour sa gestion de la pandémie, dont New York avait été l’épicentre américain au printemps 2020, mais les accusations de harcèlement l’ont par la suite affaibli.

LQ/AFP

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